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La zucchina un ingrediente indispensabile in cucina

La zucchina è un ortaggio a frutto antichissimo ma conosciuto in Europa soltanto dopo la scoperta dell’America.

STORIA


La zucchina, o zucchino, è una specie della famiglia delle Cucurbitaceae i cui frutti sono utilizzati immaturi. È una pianta annuale con fusto erbaceo flessibile strisciante o rampicante, gracile. Nella stessa famiglia ritroviamo: la zucca, il cetriolo, il cocomero e il melone. E’ definito ortaggio a frutto poiché il frutto è la parte utilizzata nell’alimentazione.

Già coltivata in Perù dal 1200 a.C., fa il suo ingresso in Europa intorno al 1500 dopo la scoperta dell’America.

Oltre al frutto, in cucina è utilizzato anche il fiore conosciuto come fiore di zucca. I fiori possono essere maschili o femminili: quelli maschili si dipartono dal fusto attraverso uno stelo sottile, mentre quelli femminili si ergono dall’estremità del frutto. In genere in cucina si utilizzano quelli maschili.

Fiori di zucca

Terminiamo questo paragrafo con una curiosità: la zucchina è, di fatto, una zucca acerba. La zucchina, infatti, viene raccolta acerba, quando raggiunge una lunghezza di circa 20 cm, impedendo così la maturazione in zucca.

VARIETÀ DI ZUCCHINE


Le zucchine possono essere divise nelle seguenti varietà:

Zucchine lunghe: sono molto diffuse nei mercati europei. Di forma cilindrica, generalmente si presentano con un colore verde scuro, anche se esistono varietà verdi chiare (comunemente chiamate “romanesche”), striate, e persino dalla buccia completamente bianca o gialla.

Tra queste da citare:

  • Zucchina striata italiana: appartiene alla varietà delle zucchine lunghe e presenta delle marcate striature. È la più coltivata in Italia

Zucchina striata italiana

  • Zucchino Nero di Milano: anche questa tipologia rientra nella varietà delle zucchine lunghe e si differenzia per la buccia verde molto scura.

Zucchina nera di Milano – Crediti immagine: http://www.quartacoordinata.org/

  • Zucchino fiorentino: appartenente alla tipologia di zucchine lunghe, presenta una buccia chiara, striata e assai scanalata.

Zucchina fiorentina – Crediti immagine: http://nicolanatili.it/

Zucchine tonde: il frutto si presenta di forma sferica. Generalmente sono di colore verde ma anche in questo caso non mancano le eccezioni.

Tra queste da citare:

  • Tondo chiaro di Nizza: appartenente alla tipologia di zucchine sferiche ha una buccia chiara e appiattita ai poli.

Zucchina tonda di Nizza – Crediti immagine: http://www.rawgood.it/

  • Zucchina Tonda di Piacenza: appartenente alla tipologia di zucchine sferiche ha una buccia colore verde scuro.

Zucchina tonda di Piacenza – Crediti immagine: http://www.freshplaza.it/

Zucchine Patisson: presentano una forma lombata e un gusto più deciso rispetto alle zucchine comuni, che ricorda vagamente il cuore del carciofo. Generalmente si distinguono in base ai colori: gialle, arancioni, verdi chiare, verdi scure, bianche e variegate.

Zucchine Patisson

Zucchine Eccentriche: sono chiamate così per la loro forma particolare non riconducibile alle altre tipologie.

Tra queste da citare:

  • Crookneck: caratterizzata dal frutto a collo d’oca e buccia gialla.

Zucchina Crookneck

LA ZUCCHINA IN CUCINA


Passiamo ora alla parte culinaria.  La zucchina è uno degli ortaggi più utilizzati in cucina: protagonista di antipasti, primi, secondi, contorni e persino nei dolci!
Per scoprirei trucchi su come cucinare al meglio le zucchine leggete quanto consiglio dalla Galbani.

Finiamo il nostro articolo consigliandovi alcune ricette presenti su Honest Cooking Italia:

Polpettine di riso con zucchine e zenzero su crema di gamberi al latte di cocco
http://honestcooking.it/polpettine-di-riso-con-zucchine-e-zenzero-su-crema-di-gamberi-al-latte-di-cocco/

Polpettine di riso con zucchine e zenzero su crema di gamberi al latte di cocco

Gnocchi allo zafferano con zucchine grigliate e pistacchi
http://honestcooking.it/gnocchi-allo-zafferano-con-zucchine-grigliate-e-pistacchi/ 

Gnocchi allo zafferano con zucchine grigliate e pistacchi

Zucchine ripiene con caciotta alle erbe di Provenza, fiori e pomodori secchi su pesto di mandorle.
http://honestcooking.it/zucchine-ripiene-con-caciotta-alle-erbe-di-provenza-fiori-e-pomodori-secchi-su-pesto-di-mandorle/

Zucchine ripiene con caciotta alle erbe di Provenza, fiori e pomodori secchi su pesto di mandorle

Rotolo rustico tacchino e zucchine
http://honestcooking.it/rotolo-rustico-tacchino-e-zucchine/

Rotolo rustico tacchino e zucchine

Fiori di zucca ripieni
http://honestcooking.it/fiori-di-zucca-ripieni/

Fiori di zucca ripieni

Lasciamo la parola a voi lettori: come amate cucinare le zucchine? Ditecelo nei commenti!

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