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Uma segunda dose atrasada deu à variante Delta uma ajuda evolutiva ?

Por que é importante prestar atenção à teoria evolutiva ao considerar a saúde da população.

coronavírus
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Por Jonathan R. Goodman
University of Cambridge.


A Variante Delta coronavirus, que foi detectada pela primeira vez na Índia, é agora a variante dominante no Reino Unido. Alguns especialistas alertam que a variante Delta pode ser 100% mais transmissível do que a variante anteriormente dominante, alfa. Mas não achamos que a transmissibilidade por si só explique o domínio da Delta .

Variantes bem-sucedidas geralmente têm uma vantagem biológica - por meio de mutação - que as ajuda a se espalharem mais facilmente entre a população. E é nas variantes com essas mutações que a seleção natural atua , garantindo que elas superem outras cepas menos transmissíveis.

A variante Delta pode, no entanto, ter um relacionamento mais complicado com as pessoas do que aqueles que vieram antes dela. É até possível que tenham sido as políticas governamentais , e não o aumento inerente da transmissibilidade da variante, que levaram ao seu sucesso e domínio no Reino Unido .


Para ilustrar o motivo, é útil distinguir entre várias forças poderosas que impulsionam a mudança evolutiva


  1. A primeira, a seleção natural , ocorre quando um tipo de organismo compete com outro - seja dentro ou entre espécies - levando, com o tempo, ao sucesso de uma e ao desaparecimento da outra. Um exemplo pode ser quando uma chita, ligeiramente mais rápida do que outra, ultrapassa seu rival e, portanto, é mais capaz de capturar a presa, sobreviver e se reproduzir. A chita mais lenta está sem sorte. Ele pode não encontrar comida suficiente para sobreviver ou ser incapaz de atrair um parceiro, o que impediria sua reprodução bem-sucedida.
  2. A segunda força, a seleção artificial , é um subconjunto da seleção natural. Envolve uma pessoa que escolhe intencionalmente quais organismos sobrevivem e se multiplicam. Um exemplo disso é um criador de cavalos. Cavalos que possuem qualidades desejadas - velocidade e submissão, por exemplo - são permitidos pelo criador a acasalar com outros, aumentando as chances de que a próxima geração de cavalos terá as mesmas qualidades.
  3. Uma terceira força, menos conhecida, chamada seleção inconsciente , é onde as interações humanas com o meio ambiente têm efeitos evolutivos acidentais. Esse subconjunto adicional da seleção natural é uma força importante em todo o mundo e está se tornando cada vez mais importante à medida que as populações crescem e as pessoas mudam o meio ambiente global. A resistência aos antibióticos, em que as bactérias desenvolvem defesas contra os medicamentos modernos, é um bom exemplo. À medida que continuamos a prescrever antibióticos para matar bactérias, inconscientemente selecionamos bactérias resistentes aos nossos tratamentos .


Outro exemplo é como as práticas agrícolas têm sido implicadas na forma como as doenças se propagam entre as plantas . A maneira como as pessoas agrupam as árvores pode ajudar a disseminação mais eficaz de doenças. Alguns pesquisadores até argumentam que o surto de gripe suína em 2009 , e possivelmente até a pandemia de COVID-19 , ocorreu por motivos semelhantes.

A maneira como organizamos nosso mundo - plantar árvores muito próximas umas das outras ou adiar as vacinas, digamos - seleciona mudanças em nosso mundo . E muitas dessas mudanças, como “superbactérias” resistentes a antibióticos ou novas variantes assustadoras - podem ser prejudiciais para nós.


As forças que impulsionam a delta


Voltando à variante Delta , sua capacidade de infectar pessoas parcialmente vacinadas contra ela pode explicar sua ascensão ao domínio. Embora as pessoas que receberam duas doses da vacina Pfizer possam ter cerca de 88% de proteção, esse número é tão baixo quanto 33,5% com uma dose da vacina Pfizer ou AstraZeneca , de acordo com a Public Health England .

Visto da perspectiva da seleção evolutiva, parece que a decisão do governo do Reino Unido de alongar o período entre a primeira e a segunda dose da vacina forneceu à Delta uma janela extra para infectar pessoas .

Embora seja provável que Delta tenha evoluído na Índia por meio da seleção natural, a seleção inconsciente pode ter garantido sua sobrevivência no Reino Unido.

É possível que outros fatores , incluindo as condições de vida superlotadas de Bolton - a cidade no noroeste da Inglaterra onde a variante Delta se espalhou pela primeira vez -, bem como sua maior transmissibilidade, tenham sido responsáveis ​​por seu sucesso. E a decisão do governo, mesmo que tenha contribuído para o domínio da variante, pode não ter sido errada: as hospitalizações e mortes parecem ser menores , mesmo com o aumento drástico dos casos.

O que é importante, entretanto, é pensar sobre as implicações da hipótese da seleção artificial - se for verdade . Em vez de fazer afirmações gerais sobre a transmissibilidade geral de diferentes variantes à medida que surgem, será cada vez mais importante, particularmente à medida que diferentes partes do mundo são vacinadas em taxas diferentes, pensar sobre a forma como diferentes variantes - que foram selecionadas, naturalmente ou inconscientemente - irá interagir com novas populações à medida que se espalham. Os EUA, por exemplo, se concentraram em fornecer duas doses em um período de tempo mais curto. E presumir que, como a variante Delta foi bem-sucedida no Reino Unido, ela criará os mesmos problemas nos EUA, não é necessariamente justificado: a seleção provavelmente terá efeitos diferentes nas duas populações.

De forma mais ampla, essa perspectiva evolucionária sugere que precisamos olhar para a seleção, independentemente de como ela ocorra, para fazer melhores previsões sobre quais características variantes têm probabilidade de levar ao sucesso em diferentes populações. Unir a teoria da evolução com as ciências da saúde populacional provavelmente será essencial para melhorar nossas respostas às doenças, agora e no futuro

AUTOR -
▫ Jonathan R. Goodman , pesquisador doutorado, Human Evolutionary Studies, University of Cambridge.

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