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As Energias Renováveis fazem com que o Hidrogénio fique mais barato que o Gás Natural

Estamos a chegar a uma época em que as energias renováveis são a grande aposta das empresas e da população em geral, tanto que através de um estudo realizado pela consultora Berlin Energy Brainpool, publicado na Euroactiv.com, se concluiu que com o desenvolvimento e aposta continua nas energias solares e eólica, ou seja, as energias renováveis, os preços do hidrogénio irão baixar drasticamente!

Assim o hidrogénio pode baixar para valores que podem ser até mais baratos que o gás natural!

O que está a impedir tal desenvolvimento, é em parte o grande dilema que as elétricas e os operadores de redes de distribuição têm de como integrar da melhor maneira as energias renováveis, no sistema atual. É que não se aproveita toda a energia gerada desta forma devido à inflexibilidade e falta de sistemas de armazenamento capazes. E se optarmos pelas interconexões, os preços disparam, pois ainda são projetos dispendiosos que se encontram a debate político!

Mas onde entra o hidrogénio como fonte de energia?

Mas há ainda outra via, o chamado processo de energia a gás que cria hidrogénio a partir de água, através do método de eletrólise. O gás resultante, totalmente limpo, pode ser armazenado facilmente e ser usado através da infraestrutura já existente e em veículos alternativos.

Nesse estudo concluiu-se que a produção em massa de eletrolisadores é um dos problemas, sendo assim um problema a resolver, mas que a tecnologia tem um “grande potencial para reduzir os custos”, isto tendo por base os preços de manutenção reduzidos e uma maior eficiência.

Assim, se é gerada energia renovável suficiente, tanto que há excesso de produção, o ideal seria que os excedentes servissem para alimentar o processo de eletrólise, e assim o hidrogénio seria ainda mais rentável que o gás natural!

Este estudo teve a aprovação e satisfação da Associação SolarPower Europeia, especialmente devido aos aspetos positivos de aumentar a capacidade solar instalada, tendo a União Europeia definido novas metas para 2030, ou seja, aumentar a capacidade de produção de energia a partir de fontes renováveis em 35%!

Previsões de preços do hidrogénio e gás natural

Para estes resultados contribuiu e muito as previsões da Agência Internacional de Energia, cujo estudo indicava que os preços do gás natural iriam mais que duplicar, de 0,017€/kWh em 2020 para os 0,041€/kWh em 2040! E que ao mesmo tempo se gerassem hidrogénio a partir da energia eólica, o preço deste poderia cair dos 0,18€/kWh para os 0,021€/kWh ou 0,032€/kWh em 2040!

Esta é uma perspetiva atrativa. Mas de momento não é rentável, pois em países como a Alemanha, os produtores teriam que pagar valores que quase duplicam os custos de produção, isto na fatura da luz devido a todos os encargos que a rede elétrica iria ter que suportar.

Comparação preço Gás Natural Europa-EUA (1980-2030)
Comparação preço Gás Natural Europa-EUA (1980-2030)

E em determinados países, como na Alemanha, essas instalações de produção de hidrogénio são vistas como utilizadores finais, mas os defensores desta tecnologia pretendem que eles sejam isentos da Lei de Energia Renovável, apoiando-se no facto de o uso de hidrogénio poderá ajudar a equilibrar a rede de distribuição, tornando-a ainda mais eficiente.

Além disso, iria permitir o desenvolvimento e investimento numa tecnologia que atualmente ainda é demasiado cara, mas que no futuro terá benefícios. Previsões indicam que o custo de um MW é de cerca de um milhão de euros, valor justificado com o facto de que estes preços não eram muito diferentes de há uma década, quando se começou a investir no desenvolvimento da energia solar. O que vem dar ainda mais força para se apostar nesta tecnologia, pois com as condições certas, o céu é o limite!

Mas existem obstáculos europeus!

A nova diretiva das energias renováveis pode ser a chave para o futuro do hidrogénio no panorama energético da Europa. As novas leis, que se encontram em estudo na União Europeia, irão ser a chave para desbloquear os investimentos a grande escala de eletrolisadores.

As refinarias de petróleo recorrem ao hidrogénio em processos industriais, mas este provém dos combustíveis fósseis, o que significa que o hidrogénio verde, barato, proveniente de fontes renováveis, é mais atrativo para as empresas como BP e Shell que pretendam descarbonizar, especialmente se os preços do carbono continuarem a subir!

Na atual Diretiva não há referência ao hidrogénio, para pode passar a existir na nova Diretiva das Energias Renováveis. Tanto que há um anexo ao projeto atual que inclui vários produtos, como o hidrogénio. Assim, se na versão final se mantiver este ponto, então estamos perante um novo desenvolvimento tecnológico, com empresas a investir milhões.

Da maneira atual, a energia do hidrogénio só será permitida em instalações independentes, permitindo talvez uma redução das tarifas associadas ao uso da rede, mas isso significaria que se perderiam os grandes benefícios em usar o hidrogénio no sistema.

Últimos estudos sobre o hidrogénio como fonte de energia

Apesar de tudo, os estudos para esta tecnologia continuam. Tanto que a empresa química holandesa, Akzo Nobel, anunciou uma aliança com uma empresa europeia de infraestruturas de gases, a Gasunie, que irá permitir a construção da maior fábrica de produção de hidrogénio na Europa.

Mas com custos de desenvolvimento que irão atingir as centenas de milhões de euros! Mas se tudo correr como esperado, irão conseguir produzir cerca de 3000 toneladas de hidrogénio a partir de fontes de energia limpa, que podem ser usadas pela empresa Akzo nos seus processos industriais ou vender a terceiros.

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